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Todo Sobre la Cultura Maya Aportaciones, Creencias, Historia, Imperio y Legado

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Todo Sobre la Cultura Maya Aportaciones, Creencias, Historia, Imperio y Legado
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Te explicamos todo sobre los mayas, una de los más señaladas civilizaciones precolombinas, y cuáles eran sus peculiaridades primordiales. La civilización maya se desarrollo en diferentes aspectos, consiguiendo el único sistema de escritura completo de toda la América precolombina, y dejando un legado esencial en materia arquitectónica, artística, ecológica, matemática y astronómica.

A lo largo de su auge, los mayas fueron la cultura dominante en la zona, englobando prácticamente en su totalidad el territorio mesoamericano y sosteniendo relaciones que fueron muy activas con las otras etnias locales, como los mixtecos y olmecas. Ahora, y como resumen, explicamos las peculiaridades más señaladas de la civilización de los mayas.

Que fue la civilización maya

La civilización o bien cultura maya fue la desarrollada por uno de los pueblos mesoamericanos precolombinos que fueron muy destacados, en cuyo origen se rastrea desde la Temporada Preclásica (2000 AC – 250 DC) del continente y sus últimos vestigios hasta la Temporada Posclásica(900-1527 DC), cuando se generó la Conquista del continente  americano.

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Los mayas organización social y principales características

Historia de la Cultura Maya

Desde el punto de vista temporal, la historia de la civilización maya comienza en el Formativo y se extiende hasta la Conquista de España. Engloba, por consiguiente, alrededor de 2600  años, separados en 3 períodos:

  • Formativo, entre el siglo X  A.C, y el III D.C.
  • Tradicional (siglos III al X D.C.);
  • Posclásico, de la décima centuria a la Conquista.

Periodo Formativo

En el periodo formativo, las pequeñas comunidades que procedían del altiplano guatemalteco se asentaron en Petén, fundando por poblados pequeños que recibieron pocos siglos ya antes de la epoca Cristiana las influencias de Izapa, una cultura que tenia su origen olmeca ubicada en Guatemala a lo largo de la costa pacífica. Desde el año 300 DC aparecen los grandes centros de rituales propios de la cultura maya: Uaxactún, Yaxhá, Nakún, Tikal y Naraqjo.

Un factor que, indudablemente, contribuyó de forma definitiva al desarrollo de las urbes en la civilización maya fue la presencia de la poderosa colonia teotihuacana en Kaminaljuyú, en la zona alta de Guatemala. La desaparición progresiva del poder de Teotihuacán en la zona creó una muy grave crisis política que se alargó del año 534 al 593 DC.

Periodo Clásico

Al llegar la restauración de la paz social dio paso a una nueva fase histórica: el Clasico Tardío  (600-900),  que se caracterizo por una explosión cultural impulsada por los gobernantes de las grandes ciudades y estado del periodo (Palenque, Quiriguá,Tikal, Yaxchilán, Bonampak o Piedras Negras y Copán,). La historia de estas ciudades se conoce a rasgos generales debido al desciframiento parcial de la escritura jeroglífica de la cultura maya. De esta forma, por poner un ejemplo, sabemos que a 18 Jog, soberano de Copán, lo derroto Cauac Caan de Quiriguá, y que Pacal es quien fue sepultado bajo el Templo de las Inscripciones de Palenque.

Durante los siglos IX y X se generó una gravísima crisis que concluyó con el hundimiento total de la civilización maya. Las razones de este colapso se ignoran, mas sus consecuencias no encierran misterio alguno: las urbes y ciudades, manifestación material del poder de los reyes y dioses, se abandonaron y la población regreso al sistema político igualitario que existían en los comienzo del Formativo.

Periodo Postclásico

El colapso afectó menos a los enanos Estados de la península del Yucatán, una zona marginal a lo largo del anterior periodo el clásico que se transformó en la heredera de la refinada cultura de las tierras centrales. La historia sobre los mayas yucatecos se comprende lo largo del periodo Posclásico y se dividió en 3 fases.

Primer periodo posclásico

La primera vira en torno a Chichén Itzá, un viejo asentamiento clásico tradicional que fue ocupado en el año 987, un conjunto étnico proveniente de las costas tabasqueñas que fue muy influido por la cultura militarista del Altiplano. Más tarde, una nueva oleada invasora formada por gentes todavía más toltequizadas, cuyo gobernante llevaba el título de Kukulcán (Víbora Emplumada), pobló Mayapán, creando una ciudad meridianamente tolteca en lo referente a costumbres y creencias de tipo religioso.

La primera gira alrededor de Chichén Itzá, un antiguo asentamiento clásico que fue ocupado hacia el año 987 de nuestra Era por los itzá, un grupo étnico procedente de las costas tabasqueñas muy influido por la cultura militarista del Altiplano. Posteriormente, una nueva oleada invasora formada por gentes aún más toltequizadas, cuyo gobernante llevaba el título de Kukulcán (Serpiente Emplumada), pobló la ciudad de Mayapán, volviendola claramente tolteca en lo que se refiere a costumbres y creencias religiosas.

Segundo periodo postclásico

La segunda fase se comenzó cuando la dinastía cocom de Mayapán, ayudada por mesnaderos y mercenario  procedentes del centro de México, derrotó a los itzá al empezar el siglo XIII, y también instituyó un sistema político despótico que existio hasta 1441 año en que fue destruida por una liga de ciudades-estados capitaneada por el  señor de Uxmal Ah Xupán Xiú.

Último periodo postclásico

La caída de Mayapán empezó un periodo de guerras y enfrentamientos civiles que encaró alrededor de una veintena de urbes-estado puepeñas. Las discordias internas existentes entre los diferentes estados que complicarían la conquista española hasta tal punto que Tayasal, el último refugio maya de Petén, tras la llegada del capitán de España Francisco de Montejo al Yucatán.

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Organización social

La estratificación social de la civilización maya se fundamentaba en el parentesco. Este hecho, no obstante, no señala que el pueblo maya formase una sociedad igualitaria pues sus clanes se dividían en estirpes (conjuntos de familias) superiores e inferiores, conforme estuvieran aproximadamente distanciados del ancestro creador. De manera que los descendientes directos del primogénito del autor del clan ocupaban la situación social más elevada, los estirpes provenientes de los primogénitos de sus hermanos, la escala de forma inmediata inferior, y de esta manera consecutivamente.

En términos socioeconómicos, el grado de relación con la línea directa del ancestro daba origen a genuinas castas cerradas que condicionaban plenamente la vida de una persona. La pertenencia a un determinado estirpe forzaba al individuo no solo a casarse con una persona de su estirpe, impidiendo con esto cualquier género de movilidad social, sino, además de esto, le forzaba a vestir de una forma determinada, a ejercer la profesión del clan, y a vivir conforme con una conducta prefijada por adelantado.

Características de la cultura maya

Entre las primordiales peculiaridades podemos mentar las siguientes:

  • Era una cultura clasicista
  • Estaba compuesta de urbes y estados, todos independientes
  • Medían el tiempo a través de los astros
  • Emplearon jeroglíficos para redactar
  • Sus murales eran llenos de color
  • Tuvieron conocimientos de ingeniero y matemáticas
  • Se dedicaban a la pesca, caza y agricultura

Opiniones de la civilización maya

Los mayas pensaban que ya antes de existir nuestro planeta habían existido otros, mas que estos habían sido destruidos por diferentes catástrofes. El cosmos tenía 3 partes: la tierra, el inframundo y el cielo. El cielo tenía 13 capas (la última de ellas en contacto con la tierra) y cada una regida por uno de los Oxalahuntikú. El dios Itzamná, a quien se representaba con forma de iguana o reptil, regía el cielo en conjunto. El inframundo estaba bajo la tierra, y estaba dividido en 9 capas. Cada una de estas capas era regida por uno de los Señores de la Noche o Bolontiku.

Había además de esto otros dioses  que actuaban sobre las cosas cotidianas: la miel, el maíz, los mercados, etcétera.

Religión

La religión jugó un papel esencial en el legado de la cultura maya, efectuaban liturgias públicas y adoraban a diferentes dioses, puesto que eran politeístas.  Efectuaban auto sacrificios, hacían perforaciones en sus órganos sexuales y cuerpos para ofrecer la sangre como ofrenda.  Asimismo efectuaban sacrificios de animales y humanos.  Practicaban el ayuno y la abstinencia sexual.  Emplearon un calendario donde establecían sus festividades y liturgias.

Dioses

Algunos de los principales dioses de la cultura maya fueron:

Hunab Kú

Significa “un solo dios” o bien Dios Autor.  Era el primordial dios maya, el que había creado el planeta y la humanidad desde el maíz.

Itzamná

Considerado como el señor de los cielos, la noche y el día y también hijo de Hunabkú.

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Dios-Itzamna Pintura Maya

Kukulkán

Representaba al dios viento o bien víbora emplumada.

Kinich Ahau

Era el dios Sol, hijo de Itzamná.

Ixchel

La diosa de la Luna, las inundaciones y el embarazo.

Chac

Era el dios de la lluvia que se dividía en los cuatro puntos cardinales.

Wakax Yol K’awil o Nal

Considerado como el dios del maíz o bien de la agricultura.

Agricultura

La agricultura fue la base de la economía de la cultura maya, y su primordial cultivo fue el maíz si bien asimismo sembraron frijoles, papa,  algodón, mandioca y cacao.  Le dieron el nombre a la “milpa”, que es el sitio en el que se sembraba el maíz.

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El maíz era la base de la alimentación maya

Manifestaciones culturales de la civilización maya

Arte

El arte de los mayas fue muy valorado por la manufactura, los relieves y tallados que efectuaron en palenque.  El arte maya acabó en el siglo XVI, con la conquista de España que destrozó la cultura y puso fin a su tradición artística.  Las primordiales formas de arte tradicional que prosiguen en empleo hoy día son la producción de tejidos y las casas de los campesinos.

Arquitectura

La arquitectura maya dependía del terreno, y basándonos en esto edificaban las distintas formas y estructuras.  Construyeron grandes plataformas ceremoniales las cuales tenían figuras labradas a los latos, con altares y también incensarios.  Las pirámides que tenían un volumen geométrico piramidal, templos con muros verticales, en forma cuadrangular y sin ventanas.  Aplicaban la crestería a prácticamente todos sus elementos ornamentales y sus construcciones fueron orientadas con los puntos cardinales.

Escultura

Fueron grandes escultores de la piedra y el estuco. Realizaron increíbles trabajos de relieve, bajorrelieve y ciertas estatuas tridimensionales.  Sus obras representaban a los dioses y estaban relacionadas con la puesta y la salida del sol.  La mayoría de esculturas mayas estaban adosadas a testeras y columnas.  Efectuaban estelas en las lápidas y altares con lo que se cree que estuvo ligada a la escritura.

Porcelana

Su porcelana pintada fue hecha perfectamente y con elegancia, acompañada de textos jeroglíficos que trataban temas históricos de su época y también se enfocaban en temas religiosos. Los usos que se le dieron a la porcelana iban desde ser instrumentos de nutrición, hasta transformarse en regalos de la clase social más alta. Era una porcelana policroma, cocida, que proseguía la técnica del engobe.

Lengua maya

Las lenguas mayenses​ son una familia lingüística que se habla en Mesoamérica, eminentemente en Belice, Guatemala y el sudeste de México. Procede del protomaya, una lengua que se pudo haber producido hace mas de 5 mil años.  Es parte del área lingüística de Mesoamérica.  Empleaba sustantivos con preposiciones para señalar relaciones y tenían una serie de rasgos gramaticales y tipológicos que la hacían única.

Costumbres y tradiciones de la cultura maya

Las principales costumbres y tradiciones dentro de la civilización de los mayas son:

  • Realizaban sacrificios humanos mayas.
  • Los nombres de los bebés solamente eran conocidos por las personas próximas a las familias y a lo largo de la liturgia de presentación se les asignaba un apodo.
  • A los bebés les ponían una tabla en la frente para conseguir la estética perfecta de tener un cráneo recto.
  • Efectuaban la horadación en las fosas nasales y se ponían un arete hecho de jade.
  • Practicaban la mutilación de los dientes y también incrustaban discos pequeños de jade en su lugar.
  • Practicaban el juego de la pelota maya, conocido como “pok a pok”, el que era visto como una lucha entre la luz y la oscuridad.
  • Eran adoradores de los cenotes.
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Sabes donde se desarrollo la cultura maya

Organización política y social

Dentro de la civilización de los mayas jamás hubo un estado unificado, al revés, formaban conjuntos de urbes independientes entre sí.  El poder máximo estaba al cargo del jefe quien era asesorado por el consejo.  Eran muy religiosos y formaban una sociedad jerarquizada. Estaban regidos por «el Halach Uinic» una autoridad política de los mayas, quien era el jefe supremo, cuya dignidad era hereditaria por línea masculina, y el Ánima Kan, sumo sacerdote.  El jefe supremo era quien delegaba la autoridad sobre las comunidades y bataboob o jefes locales, capataces de explotación agrícola que cumplían funciones civiles, militares, y por supuesto religiosas.

Economía de la cultura maya

El primordial recurso económico de la economía maya fue la agricultura, que era practicada a través de la agricultura intensiva a las riberas de los ríos y los lagos.  Asimismo trabajaron en la caza y pezca.  Sembraron cultivos como el algodon, tabaco, achiote, semillas y por supuesto maíz. Pescaban y cazaban  aprovechando las pieles de los animales para la fabricación de la vestimenta maya.

Nutrición

La base de su nutrición fue el maíz con el que asimismo realizaban bebidas alcohólicas.  La técnica de cocina que más usaron fue el horneado bajo tierra que era conocido con el nombre de pibil.  Asimismo comían productos derivados del cacao, del que se realizaba el chocolate.  Asimismo consumían la chaya, una planta afín a la ortiga rica en vitaminas, el chicle, extraído del chicozapote y la sal, que extraían del mar con métodos muy toscos, al tiempo que las carnes eran muy variadas y se conseguían del venado, conejo, manatí, paloma, perdiz y otras aves y mamíferos.

Escritura

El tercer gran logro de los mayas fue la escritura, compuesta durante más de setecientos signos que aparece en piedra, en códices (tiras de fibra de maguey plegadas en forma de biombo) y en la superficie de ciertos vasos cerámicos. Esta grafía, todavía no descifrada totalmente, es en parte fonética y en parte ideográfica.

En el terreno de las artes, los mayas aportaron un excelente término a la arquitectura: la cúpula falsa, construida por aproximación de enormes losetas inclinadas. Asimismo resaltaron en la estatua, como ponen de manifiesto las preciosas estelas de Piedras Negras y Tikal, y en la pintura, si bien, por desgracia, solo se preservan vestigios que sorprenden por la sobriedad de la línea y la seguridad del trazo.

Vida rutinaria

El primordial espectáculo de los mayas era un juego de pelota, similar al fúlbol. Conforme ciertos investigadores, los jugadores eran los presos de guerra y se degollaba a los que perdían. Mas realmente era más que un simple juego. Era un ritual religioso que representaba el paso de los astros y el sol (representado por la pelota), que es fuente de vida.

Medicina

Los mayas tuvieron una medicina que fue la combinación de ciencia y magia, en tanto que estimaban que las enfermedades tenían tanto causas naturales como sobrenaturales. Los médicos mayas eran llamados Ah-men, diagnosticaban desde los síntomas, fundados en la idea de que las enfermedades se debían al frió, calor o bien a alguna cosa mágica

Había médicos especializados, como herbolarios, matronas y hueseros. Entre las curas que habían se pueden mentar las infusiones, pomadas hechas de yerbas, substancias y sangre de animales y rituales mágicos.

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Estatua al dios Chac

Matemáticas

Empleaban un sistema de numeración vigesimal posicional. Asimismo tenían un signo para representar el cero, y de esta manera poder efectuar operaciones matemáticas complejas.

El punto tiene un valor numérico de 1 y la raya de 5. De esta manera podían contar hasta diecinueve. Para hacer números mayores (igual que nosotros para hacer números mayores de nueve) debían poner esos signos en ciertas situaciones. Siendo un sistema vigesimal, es decir, que considera el veinte como unidad básica para la cuenta, cada espacio que se avanza en el número representa veinte veces más que el espacio precedente. Esto se comprende mejor si lo equiparamos con el sistema que utilizamos.

El nuestro es un sistema decimal, es decir, que nuestra únidad básica de cuenta es el diez. Tenemos, por lo tanto, signos numéricos para contar del hasta nueve. Si deseamos contar más allí precisamos jugar con las situaciones y poner cuando menos 2 signos numéricos, uno en primera situación y otro en segunda. La primera situación son las unidades y la segunda, como es un sistema decimal, representa diez veces más que la primera, esto es las decenas. De esta manera 25 lo escribimos veinticinco cinco de unidades más dos de unidades por diez (2×10=20).

Un maya haría lo siguiente. pesos ______ La raya ocupa la primera situación, que son unidades, y en consecuencia es cinco. El punto ocupa la segunda situación que significa veinte veces más de las unidades. Por ende un punto en segunda situación vale veinte (y 2 puntos valdrían cuarenta).

Calendario maya

El calendario maya era un calendario preciso y complejo. Fue uno de los inventos mayas mas importantes y por ende el centro de su vida y su mayor logro cultural.  Su precisión procede del hecho de que se fundamenta en una cuenta continua y también ininterrumpida de los días desde un día cero inicial y basándose en las observaciones astronómicas que efectuaban.  El calendario era asimismo conocido como Tzolkin, y disponía de trece meses con veinte días cada uno de ellos, haciendo un total de 260 días.  El Tzolkin es el calendario más esencial para los mayas. Este se consideraba sagrado, puesto que relacionaba a sus trece dioses autores y demonios con el número veinte, el que era la base de su sistema numérico y era visto como un número sagrado.

Ciudades principales

Algunas de las principales de las ciudades mayas son las siguientes:

  • Tikal en Guatemala
  • Chichen Itzá en México
  • Copán en Honduras
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Urna funeraria de Kinich Ahau

Localización

La cultura maya se extiende durante más de 350 km, una gran parte de ella se sitúa en el sudeste mexicano, como los estados de Campeche, Yucatan y Quintana Roo.  Asimismo tomó una parte del centro de Belice, en el norte de Guatemala, incluyendo la frontera noroccidental de Honduras.

Legado de la cultura maya

Se puede decir que pocos pueblos han desarrollado una cultura tan abstracta y también intelectual como los habitantes de las selvas de El Petén.

Entre sus abundantes legados donde resaltan las piramides mayas, monumentos, palacios, templos, asimismo se encuentran:

  • La aritmética o bien números mayas: que fue la consecuencia de la necesidad de contabilizar los estudios astronómicos que regulaban el ciclo agrícola. Esta numeración vigesimal incluyó el empleo del cero mucho ya antes que apareciese el recuento arábico.
  • La escritura maya: compuesta por más de setecientos signos que aparecen en piedras, códices y ciertos envases de porcelana.
  • El calendario maya: se manejaron 2 tipos, el ritual o bien tzolkin y el solar o bien haab, este último con exactamente la misma cantidad de días que el gregoriano.
  • La cúpula falsa: construidas por aproximación con enormes losetas inclinadas. Los símbolos mayas: Los gilfos que manejaban, asistían a comprender la peculiaridad de día tras día. El proceso y evolución de la vida, se vinculaba con el humano y el cosmos en uno solo.
  • La vestimenta: El empleo de la indumentaria maya, se distinguía por sexo, jerarquía social y carácter utilitario. Esta era diseñaba solo para cubrir el cuerpo y eran sostenidas por cinturones hechos de lona, o bien sencillamente resguardaban las partes íntimas.
  • Máscaras: Tenían un significado religioso. Las máscaras mayas se usaban como una forma de proximidad entre los indígenas y las distintas deidades que adoraban. Unión entre el dios y la conciencia humana.

Finalización de los mayas

La civilización Maya empezó su proceso de decadencia en el siglo IX por la confluencia de 2 factores.

La primera causa fue de carácter interno: el agotamiento por el sol por la intensificación de la producción, forzado por los gobernantes frente al desarrollo demográfico. De este modo, los campesinos, presionados por una creciente demanda de producción, debieron reducir el tiempo del barbecho y el sol acabó por agotarlos dando sitio a una catástrofe demográfica.

Un segundo factor llegó del exterior: la llegada de múltiples oleadas invasoras de pueblos nómadas procedentes del norte del continente. Cuando los españoles llegaron a Centroamérica, la civilización maya ya estaba en franco declive, con sus urbes-estado arruinadas. Tal situación puede estar relacionada al fortalecimiento de otras civilizaciones de la zona, como los toltecas y los aztecas, que probablemente subyugaron a los mayas.

Mayas hoy día

En la era moderna, la civilización maya todavía cultivan exactamente las mismas tierras y viajan por exactamente los mismos ríos que hicieron sus antepasados desde el norte en Yucatán hasta Honduras. La aseveración de que los mayas desaparecieron de alguna forma, sencillamente pues sus urbes fueron encontradas descuidadas, no solo es imprecisa sino más bien asimismo insultante para los más de seis millones de mayas que sostienen las tradiciones de sus ancestros de ahí que podemos aseverar que el desarrollo cultural de los mayas prosigue estando vivo el día de hoy en día. Si bien la zona fue cristianizada en la conquista y la inquisición del siglo XVI, aún se observan las viejas formas en un híbrido entre el catolicismo europeo y el misticismo maya.

El Guardián de un pueblo aún interpreta la energía de un día y los rituales aún se efectúan en grutas y en colinas. En la isla de Cozumel, los santuarios de la Virgen María y la diosa Ixchel son intercambiables y, frecuentemente, lo mismo. Como te puedes dar cuenta la biografia cultura maya continua estando viva merced a que bastantes personas prosiguen adoptando una gran parte de sus costumbres y creencias.